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ホワイトデーの由来は何だろう?海外ではどうなの?

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バレンタインで女性陣からたくさんチョコをもらった方やそうでない方もお返しの日として定着しているホワイトデー。

このホワイトデーはバレンタインデーと違って「ホワイト=白色」という言葉がくっついていますよね。
なぜ「ホワイト」なのか、毎年疑問に思っていました。
またホワイトデーはどの国からやってきたのか、いつ日本に定着したのか色々と考えてしまいます。

女性からチョコをもらった経験が少ない(今の言葉でいうと草食系?)私がこのような記事を書くのも変かもしれませんが、自分なりに検索または考察しました。
ご参考になれば嬉しいです^^

ホワイトデーの由来は?

腕を組むカップル

ホワイトデーの由来は諸説ありまして、どれが正しいのかはハッキリわかっていないです。

一番有力であろう説はバレンタインデーの名前の由来になっているバレンタイン司祭のお話です。
彼は当時禁止されていた男女との結婚を国の掟に背いて行いました。
しかしながら隠してきた噂が権力者の耳に入ってしまい、彼は処刑されてしまいます。

ただバレンタイン司祭のおかげで結婚することができたカップルは改めて永遠の愛を誓い合いました。
その日がバレンタインデーのちょうど1ヶ月後にあたる3月14日だったのです。

このような話がヨーロッパから始まり、いずれ世界へと伝わり日本でも「ポピーデー」「フラワーデー」と呼ばれるようになりました。

ちなみにバレンタイン司祭の話とバレンタインの由来についての記事も執筆していますのでお時間がありましたら是非どうぞ!↓↓

関連記事:バレンタインの本当の意味は何だろう?日本ではいつ始まったのだろう?

ですが、ホワイトデーという呼び名は海外には存在しませんでした。
「むむ?どうやら日本だけなのか?」と感づいた方もいらっしゃると思います!
次を見ていきましょう!

ホワイトデーという呼び名は日本だけ?

気にする男女

海外ではホワイトデーではなく別の言葉でしたよね。
日本でホワイトデーが広がった経緯について掘り下げていくとバレンタインのお返しをする日「ホワイトデー」を定めたのは全国駄菓子工業協同組合という組織です。

こちらの組織は名称の通り、お菓子屋の集まりです。
本来キャンディーの販売を促進するため、1978年に名古屋で総会を開き「キャンディーの日」という名前にしようかと考えていました。

しかし「キャンディーの日「」ではあまりにシンプル過ぎたこともあり、「ホワイトは純潔のシンボルであり、若い人の恋愛ぴったりあう」という理由から「ホワイトデー」という言葉が1980年3月14日から始まりました。

ですが、この言葉と習慣は世界中に広がることなくアジアの一部の地域のみで通じるものとなります。
ほとんどの外国人にホワイトデーといっても「WHAT?」と返されるだけですね(笑)

このようにホワイトデーが日本で確立されていったのですが、その起源を主張しているのは全国駄菓子工業協同組合だけではございません。
あの不二家や福岡の老舗お菓子屋である石村萬盛堂も「自分が先に始めた」と主張しているのです。

不二家・エイワの主張

日本でもバレンタインが定着するにあたってお菓子業界でお返しをする日を作る案が浮かびました。

そこで全国あるお菓子製造会社がこぞって何が良いのか試作品を作り始め、大手の不二家も同じようにお返しの品の製作が始まりました。
そして今や定番であるビスケットやマシュマロなどを宣伝販売するようになり、不二家も「リターン・バレンタイン」という名称のお返し専用のお菓子を作って宣伝・PRするようになりました。

そして1973年3月14日にエイワと協力してマシュマロを作って販売するようになり、ホワイトデーとして確立された説です。

ちなみにマシュマロって相手に渡すと「あなたが嫌い」という意味でも通っているのですが、真逆の意味で使われているそうです。
そのことをSNSで投稿したのはこれからご紹介する石村萬盛堂です。

ホワイトデーのお返しにマシュマロはダメ?その理由は以下の記事でもご紹介しています。

関連記事:ホワイトデーにバームクーヘンを返す意味とは?渡し方についても!

石村萬壽堂の主張

1977年に石村萬壽堂は「マシュマロデー」というバレンタインのお返しをする日を作りました。

現在の社長がヒントが欲しいと少女雑誌をめくっていくと「男性からバレンタインデーのお返しがないのは不公平。ハンカチやキャンディー、せめてマシュマロでも」という一文を読んで思わず「これだ!」と閃いたそうです。

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石村萬壽堂では昔から黄身あんをくるんだお菓子である「鶴乃子」を販売していたこともあり、そのマシュマロの中にチョコレートを入れてみてはどうかと考えて商品化しました。
結果「バレンタインにもらったチョコレートを、僕の優しさ(マシュマロ)で包んでお返しするよ」という意味を込めて3月14日を「マシュマロデー」とすることに決めたのです!

その後マシュマロは白いという理由から「ホワイトデー」に変えたと言われています。

マシュマロはネガティブに捉えがちですが、実際はこのように「優しさ」でお返しをする意味だったのですね。

 

海外でのお返しは?

ホワイトデーという言葉は日本を含むアジア一部の地域のみで浸透していることがわかりましたね。

ではホワイトデーがない国では女性にバレンタインのお返しをするイベントはないのでしょうか。

検索してみてもやはりお菓子で返す習慣はなかったのですが、感謝の気持ちを込めて花束を贈ったりすることがあるそうです。

例えばイタリアでは3月8日はミモザの日と定められており、その日は男性が女性に感謝の気持ちを込めてプレゼントを贈るそうです。
日本のようにお菓子ではなく、時計やネックレスなど女性がもらって嬉しいものを渡すそうで、形は違えど女性に「ありがとう」の気持ちをしっかり伝えることは万国共通なのだと感じました。

韓国のホワイトデーはもっとすごい!?

ホワイトデーはアジア一部の地域で伝わっているとご紹介しましたが、その一部は日本のお隣にある韓国なのです。

韓国にはホワイトデーの他にダイアリーデーブラックデーなど「恋人の記念日」が毎月14日に必ず設けられており、言い換えるなら好きな人に告白して恋人同士になるチャンスが年に12回もあるということです!

中には一つもチョコをもらっていない男性も女性にアタックしてもOKということになります(笑)

日本もホワイトデーが熱い国ですが、それよりもっと熱い国がありましたね(;^_^A 韓国では何かと記念日が好きなお国柄なので毎月このような特別な日があるのは何か楽しそうでいいなとも思う管理人でした。

今回のまとめ

ホワイトデーの由来は諸説ありますが、聖バレンタインの話から世界へと広がっていき、1970年~80年にかけて日本にも定着していったとわかりましたね。

日本で最初に誰が始めたのか、それぞれの主張で正しいのは未だにハッキリしていませんが、彼らの努力のおかげでホワイトデーが日本で始まり、その認知度は若い人から年配の方まで幅広いものになりました。

どうでもいい話ですが、管理人はお返しする品は絶対にホワイトチョコレートじゃないといけないと勘違いしていました(;^_^A
なにせ「ホワイト」とついているし、バレンタインでチョコもらったんだし、同じようにチョコを返さないといけないのかなと…。

そして返したら返したで失笑された記憶があります。
苦い思い出ばかりで辛いです(笑)

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